Mont Chocolat

Mont Chocolat

Le Parc régional du Massif du Sud situé au 300 route du Massif à Saint-Philémon est l’un des secrets les mieux gardés des randonneurs au Québec. Cinquième plus important massif montagneux du Québec et le troisième, en étendue et en altitude, ce parc gagne vraiment à être connu. Cette délicieuse montagne, le Mont Chocolat, est le deuxième plus haut sommet du parc (717 m) et pourtant, c’est le plus fréquenté. La randonnée débute à 400 mètres de l’accueil par le Sentier du Milieu. Quelques mètres plus loin, nous bifurquons sur le Sentier des Passerelles. Nous découvrons avec joie un superbe sentier en milieu forestier sur un sol jonché de racines. Comme il est agréable de longer le ruisseau du Milieu et ses nombreuses cascades. Nous le traversons à cinq reprises empruntant de magnifiques passerelles de bois. Le Sentier des Passerelles se termine au Refuge du Milieu, point de jonction avec le sentier du Mont Chocolat.

Ainsi débute cette douce montée de 2,1 km jusqu’au sommet du Mont Chocolat. Le sentier serpente à travers la forêt dominée par de vieux peuplements de bouleaux jaunes et de sapins baumiers. Le sol détrempé, à la teinte chocolatée, est parfois boueux par endroits. Un belvédère se pointe à 40 mètres du sommet nous permettant d’observer des résidences construites à flanc de montagne, ce qui altère un peu le paysage. Par contre, la boucle panoramique nous dévoile deux points de vue à couper le souffle ! Le premier, agrémenté d’un banc de bois, nous offre une vue imprenable sur la vallée du Milieu survolée par des oiseaux de proie. Le second, situé sur l’autre versant, nous permet d’admirer le paysage totalement sublime surplombant l’immense forêt verdoyante ! Cette zone protégée par Québec depuis 1988 est la réserve écologique Claude-Mélançon  (1895-1973) nommé en l’honneur de ce naturaliste voué à la protection de la nature. Ce territoire d’une superficie de 535 hectares est interdit à toute forme d’exploitation et même les randonneurs n’y ont pas accès. Nous déambulons à travers les bois jusqu’au pied du Mont Chocolat. Le retour au stationnement se fait en passant directement par  le Sentier du Milieu sur une distance de 1,8 km. Ce sentier multifonctionnel en gravier est également emprunté  par des chevaux et des vélos de montagne. Gageons qu’avec cette multitude d’activités proposées et ses montagnes de plaisir parfois même… chocolatées, ce parc régional ne sera plus un secret de Polichinelle pour bien longtemps ! 


Région :  Chaudière-Appalaches
Dénivelé :  190 m
Longueur :  3,7 km  (boucle)
Durée : 2 heures 00 min
Durée totale : 3 heures 30 min incluant le dîner  –  8,1 km
Difficulté : Intermédiaire
Appréciation : 7/10

 

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