Parc national de Miguasha

Parc national de Miguasha

Le Sentier Évolution de la vie est situé dans le Parc national de Miguasha au 231 route de Miguasha Ouest à Nouvelle. Ce petit méconnu créé en 1985 est le plus petit des 26 parcs nationaux du Québec avec une superficie de seulement 0.8 km². Reconnu site naturel du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1999, le parc a pour mission d’assurer la protection d’une falaise fossilifère réputée mondialement. En août 2010, la découverte du premier spécimen complet d’Elpistostege watsoni datant du Dévonien, il y a quelques 380 millions d’années, a vite fait la notoriété du site. Ce fossile de 1,6 m de long, surnommé « roi de Miguasha », pourrait bien être le poisson le plus apparenté à l’être humain jamais découvert sur la planète. Impatients de voir de plus près cette falaise tant exploitée, nous nous dirigeons promptement vers l’unique sentier du site, le Sentier Évolution de la vie. Au tout début du parcours, un escalier de métal nous permet d’accéder à la plage. Nous sommes impressionnés par la beauté du paysage de la baie des Chaleurs et apercevons sur l’autre rive, la province du Nouveau-Brunswick.

Nous découvrons un site de fouilles, ouvert durant la semaine seulement, où le cliquetis des marteaux contre les pierres se fait entendre durant la belle saison. Nous contemplons la falaise qui préserve les fossiles de poissons disparus. C’est vraiment un monde fascinant que celui de la paléontologie, l’étude des fossiles. Nous retournons dans ce petit sentier forestier longeant cette falaise fossilifère. Plusieurs passerelles et bancs de bois agrémentent cette gentille randonnée ! Le long du parcours, la présence de 12 panneaux d’interprétation traitent de l’histoire de la vie sur Terre d’où le nom du sentier. De magnifiques points de vue sur l’estuaire de la rivière Restigouche et des montagnes environnantes s’ajoutent au plaisir de la promenade. Cette brève randonnée d’à peine 1,5 kilomètre tire désormais à sa fin. Accompagnés par ce petit suisse aux bajoues remplies de noix, nous rebroussons chemin à notre plus grand regret ! En dépit du fait que ce parc fossilifère ne renferme qu’un seul sentier de randonnée, il n’en demeure pas moins qu’il est beaucoup plus qu’un simple parc national. C’est en premier lieu un musée d’histoire naturelle unique au monde composé de plus de 12 500 spécimens de fossiles et de vertébrés.

Région :  Gaspésie
Dénivelé :  Négligeable
Longueur :  1,5 km  (linéaire)
Durée : 40 minutes
Difficulté : Débutant
Appréciation : 7/10

 

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