Mont Saint-Grégoire

Mont Saint-Grégoire

Les sentiers Le Panorama et La Carrière sont situés au CIME Haut-Richelieu, 16 chemin du Sous-Bois au Mont-Saint-Grégoire. Ce centre d’interprétation du milieu écologique (CIME) est un organisme à but non lucratif. Il a été créé en 1981 pour protéger et mettre en valeur les richesses biologiques et géologiques du Mont Saint-Grégoire. C’est sur un tapis de feuilles d’érables aux couleurs automnales que nous débutons le sentier Le Panorama. Les arbres dénudés, dépouillés de leurs feuillages, nous offrent un décor tout particulier. La forêt qui nous entoure est une érablière à tilleul et à chêne rouge accompagnée en grande partie par des érables à sucre. L’ascension jusqu’au sommet est de courte durée, un kilomètre seulement, mais nous demande tout de même un certain effort…! Niché près du sommet, un belvédère nous dévoile une vue magnifique sur de vastes champs agricoles avoisinants.

Par ce temps clair, nous pouvons même apercevoir le Stade olympique et plusieurs édifices de Montréal. Nous avons atteint le point culminant, à 251 mètres d’altitude. Le sommet dénudé du Mont Saint-Grégoire nous offre une vue exceptionnelle à 360 degrés sur la Montérégie. Des panneaux d’interprétations judicieusement installés, nous aident à repérer rapidement une vingtaine de montagnes qui découpent l’horizon, c’est fascinant ! Nous amorçons la descente par le sentier La Carrière. La pente est plutôt abrupte mais nous aboutissons rapidement sur le flanc de la colline où un amoncellement de pierres nous indique l’approche de la carrière. De toutes les collines montérégiennes, c’est au Mont Saint-Grégoire que les travaux d’extraction de granit comme pierre architecturale ont été les plus importants. L’essexite était considérée comme l’une des plus belles pierres à monuments du Canada. Elle a également servi de pierre de construction pour maisons et édifices et pour des pavés et trottoirs à Montréal et à Sherbrooke. Les activités reliées aux carrières cesseront définitivement en 1967. Nous retrouvons d’ailleurs plusieurs pièces d’équipements abandonnées sur le parcours. Cette petite colline possède sans contredit un charme fou. Facilement accessible aux randonneurs novices, elle permet toutefois de goûter à petite dose, aux grandes randonnées en montagne.

Région :  Montérégie
Dénivelé :  165 m
Longueur :  2,4 km  (boucle)
Durée : 1 heure 30 min
Difficulté : Débutant
Appréciation : 8/10

 

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